Une nouvelle étude relie l’optimisme à de plus faibles capacités cognitives

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Une étude de l’Université de Bath indique que l’optimisme excessif, en particulier chez ceux qui ont moins de compétences cognitives, conduit souvent à de mauvaises décisions financières. En revanche, les personnes ayant des capacités cognitives plus élevées affichent des attentes plus réalistes, remettant en question l’accent traditionnel mis sur la pensée positive.

Les résultats de l’étude mettent en avant les effets néfastes sur le bien-être financier.

La pensée optimiste, souvent célébrée dans la littérature de développement personnel comme un chemin vers le bonheur, la santé et une vie plus longue, peut également conduire à de mauvaises prises de décision. Cet aspect de l’optimisme est particulièrement crucial en matière de santé financière, où il peut avoir des conséquences graves.

Une étude de l’Université de Bath montre que l’optimisme excessif est en réalité associé à des compétences cognitives plus faibles telles que la fluidité verbale, le raisonnement fluide, le raisonnement numérique et la mémoire. Alors que ceux qui ont des capacités cognitives élevées ont tendance à être à la fois plus réalistes et pessimistes dans leurs attentes concernant l’avenir.

« Prédire l’avenir avec exactitude est difficile et c’est pourquoi nous pourrions nous attendre à ce que les personnes ayant des capacités cognitives faibles commettent plus d’erreurs dans leurs jugements, à la fois pessimistes et optimistes. Mais les résultats sont clairs : les faibles capacités cognitives conduisent à plus de biais flatteurs pour soi-même – les gens se trompant essentiellement à un certain degré », a déclaré le Dr Chris Dawson de l’Ecole de Management de l’Université.

« Cela suggère que, bien que les humains soient programmés par l’évolution pour s’attendre au meilleur, ceux qui ont des capacités cognitives élevées sont plus capables de contourner cette réponse automatique en ce qui concerne les décisions importantes. Des projets basés sur des croyances excessivement optimistes conduisent à de mauvaises décisions et sont susceptibles de produire de moins bons résultats que des croyances réalistes », a ajouté le Dr Dawson.

Risques financiers associés à l’optimisme

Les décisions sur des questions financières majeures telles que l’emploi, les investissements ou les économies, et tout choix impliquant un risque et une incertitude, étaient particulièrement sujets à cet effet et présentaient de graves implications pour les individus.

« Des attentes financières irréalistement optimistes peuvent conduire à des niveaux excessifs de consommation et de dette, ainsi qu’à des économies insuffisantes. Cela peut également conduire à des créations d’entreprises excessives et à des échecs ultérieurs. Les chances de démarrer une entreprise réussie sont minces, mais les optimistes pensent toujours avoir une chance et commenceront des entreprises destinées à l’échec », a déclaré le Dr Dawson.

Méthodologie de l’étude et conclusions

L’étude s’est basée sur des données d’une enquête britannique portant sur plus de 36 000 foyers et a examiné les attentes financières des personnes et les a comparées à leurs résultats financiers réels. La recherche a révélé que les personnes ayant les compétences cognitives les plus élevées ont connu une augmentation de 22 % de la probabilité de « réalisme » et une diminution de 35 % de la probabilité d' »optimisme extrême ».

« Le problème avec le fait que nous soyons programmés pour penser positivement est qu’il peut affecter négativement notre qualité de prise de décision, en particulier lorsque nous devons prendre des décisions sérieuses. Nous devons être capables de surpasser cela et cette recherche montre que les personnes ayant des compétences cognitives élevées gèrent cela mieux que celles ayant des compétences cognitives faibles », a-t-il déclaré.

« L’optimisme irréaliste est l’un des traits humains les plus répandus et la recherche a montré que les gens sous-estiment systématiquement le négatif et accentuent le positif. Le concept de « pensée positive » est presque incontestablement ancré dans notre culture – et il serait sain de reconsidérer cette croyance », a ajouté le Dr Dawson.

Référence : « Looking on the (B)right Side of Life: Cognitive Ability and Miscalibrated Financial Expectations » par Chris Dawson, 9 novembre 2023, Personality and Social Psychology Bulletin.
DOI: 10.1177/01461672231209400