Urgence internationale : l’Afrique face à une crise dangereuse de pollution de l’air

Patrick Lesggie

Une nouvelle étude met en lumière la grave crise de la pollution de l’air en Afrique et appelle à une action urgente et collaborative impliquant des intervenants mondiaux et régionaux. Les solutions proposées comprennent le suivi de la qualité de l’air, les investissements dans les énergies propres, l’amélioration de la gestion des déchets, la technologie respectueuse de l’environnement et le développement des infrastructures pour réduire la pollution et lutter contre son impact disproportionné sur les populations vulnérables.

Un nouveau rapport publié dans Nature Geoscience a mis en lumière le défi des niveaux de pollution de l’air en Afrique et la nécessité d’une action internationale pour y remédier.

Au cours des 50 dernières années, les nations africaines ont subi une détérioration rapide de la qualité de l’air, ce qui a fait de leurs villes parmi les plus polluées du monde. Les niveaux de concentration de particules fines sont désormais cinq à dix fois plus élevés que ce qui est recommandé par l’Organisation mondiale de la santé, la situation étant amenée à s’aggraver à mesure que les populations augmentent et que l’industrialisation s’accélère.

Cependant, bien trop peu a été fait pour tenter de lutter contre la dangereuse qualité de l’air, avec seulement 0,01 % des fonds mondiaux consacrés à la pollution de l’air actuellement dépensés en Afrique.

Le nouvel article de perspective de l’Université de Birmingham, de l’Université de Cambridge, du Imperial College de Londres, de l’université du Sud-Est du Kenya et du Centre africain pour un air propre, publié dans Nature Geoscience, soutient que pour aborder cette question, des efforts collectifs sont nécessaires de la part des pays africains, des solutions adaptées à la région et une collaboration mondiale.

Les Causes et Impacts de la Pollution de l’Air en Afrique

Francis Pope, professeur de science atmosphérique à l’Université de Birmingham et l’un des co-auteurs, a déclaré : « La combustion de combustibles biomasse pour la cuisine, le chauffage et l’éclairage, l’exploitation du pétrole brut et l’exploitation du charbon, ainsi que les anciens véhicules expédiés d’Europe, sont autant de causes de la mauvaise qualité de l’air dans les nations africaines. Cet air dangereux peut provoquer des problèmes de santé complexes et parfois mortels pour ceux qui le respirent. Si cela ne suffisait pas à justifier de lutter contre ce problème, la pollution de l’air en Afrique n’est pas seulement un problème pour les personnes vivant sur le continent, mais pour le monde entier, limitant la capacité à atteindre les objectifs mondiaux en matière de climat et à lutter contre l’urgence climatique. »

De nombreux efforts ont été déployés au fil des années pour lutter contre la pollution de l’air, tels que la signature de la Déclaration C40 Clean Air par dix grandes villes africaines. Des initiatives de suivi des niveaux de pollution de l’air et de collecte de données indispensables ont également commencé à prendre de l’ampleur.

Mais il reste encore beaucoup à faire. Les chercheurs soutiennent que des efforts régionaux et internationaux doivent être coordonnés pour réaliser un véritable changement et tirer parti des connaissances existantes en matière de maîtrise et de réduction de la pollution de l’air.

Ils appellent à une collaboration urgente sur :

  • Un suivi continu de la qualité de l’air via un réseau de capteurs afin de dresser un tableau détaillé des variations de la pollution de l’air et de suivre les progrès.
  • Des investissements dans les énergies propres telles que l’énergie solaire, l’hydroélectricité et l’énergie éolienne pour répondre à la demande énergétique de l’Afrique, qui devrait doubler d’ici 2040.
  • Une meilleure gestion des déchets solides pour éviter le dépôt et la combustion des déchets et améliorer les taux de réutilisation, de recyclage et de valorisation.
  • Des investissements dans des technologies respectueuses de l’environnement pour garantir que les pays africains puissent croître économiquement tout en évitant les technologies sales et obsolètes du Nord mondial.
  • Des améliorations des infrastructures pour réduire les émissions du secteur des transports, améliorer la fourniture de transports en commun et adopter des normes d’émissions plus élevées pour le carburant et les véhicules importés.

Le co-auteur de l’article, le Dr Gabriel Okello, de l’Institut pour le leadership en matière de durabilité de l’Université de Cambridge et du Centre africain pour un air propre, a déclaré : « La pollution de l’air est complexe et multiforme, avec différentes sources et modèles au sein de la société. La faire face nécessite des approches plus ambitieuses, collaboratives et participatives centrées sur la participation des parties prenantes dans les politiques, le monde universitaire, les entreprises et les communautés pour concevoir et produire conjointement des interventions spécifiques au contexte. Cela devrait être catalysé par des investissements accrus dans des interventions visant à lutter contre la pollution de l’air. L’Afrique a l’opportunité de tirer parti de la volonté politique croissante et de mobiliser la jeune population pour accélérer l’action vers les cinq grandes suggestions de notre article. »

Le Dr Andriannah Mbandi, de l’Université du Sud-Est du Kenya et co-auteur de l’article, a déclaré : « Le fardeau de la pollution de l’air repose injustement sur les populations les plus pauvres, les femmes et les enfants, qui sont probablement les plus exposés aux polluants et en subissent très probablement plus d’impact. Ainsi, des mesures d’assainissement de l’air iront dans le sens de corriger certaines de ces inégalités en Afrique, en plus des avantages pour la santé et l’environnement. »

Le professeur Pope conclut : « Il n’y a pas de solution universelle aux problèmes de qualité de l’air en Afrique, et chaque région et population aura ses propres défis spécifiques à surmonter. Mais en étant proactifs et en prenant ces cinq mesures, il y aura une réduction des niveaux de pollution de l’air, ce qui signifie des personnes plus saines et une planète plus saine. »

Référence : « Mise en lumière de la pollution de l’air en Afrique » de Mohammed Iqbal Mead, Gabriel Okello, Aderiana Mutheu Mbandi et Francis David Pope, 7 novembre 2023, Nature Geoscience.
DOI : 10.1038/s41561-023-01311-2