Ville de « Icicle » : Un paradis hivernal à Leavenworth

Patrick Lesggie

Vue satellite autour de Leavenworth, une ville d’inspiration bavaroise dans l’État de Washington, capturée le 28 octobre 2023, par l’Operational Land Imager sur Landsat 8.

Le nom « icicle » apparaît fréquemment dans et autour de la ville d’inspiration bavaroise de Leavenworth dans l’État de Washington.

Les noms évoquant l’hiver sont abondants dans et autour de Leavenworth, une ville d’inspiration bavaroise dans le centre de l’État de Washington. Icicle Creek et Icicle Ridge se trouvent au sud de la ville, qui a elle-même évolué à partir d’une colonie connue sous le nom de Icicle Flats.

Le ruisseau, la crête et la ville de Leavenworth sont visibles sur cette image, acquise par l’OLI (Operational Land Imager) de Landsat 8 le 28 octobre 2023. La neige recouvrait déjà la crête et les sommets environnants, tandis que la végétation verte restait visible à des altitudes inférieures dans la vallée. En décembre, des chutes de neige supplémentaires ont transformé le paysage de Leavenworth. En moyenne, la ville peut voir plus de 25 millimètres de neige par jour pendant les mois d’hiver. Le manteau blanc forme un fond hivernal pour le « village de lumières » de la ville et d’autres festivités qui durent presque tout le mois de décembre.

Caractéristiques géologiques et importance historique

L’image montre également plusieurs des caractéristiques nommées « icicle ». Icicle Creek commence comme un déversoir du lac Josephine (au nord-ouest de cette image), juste à l’est de la crête des North Cascades. De là, il coule vers le sud-sud-est à travers une vallée étroite façonnée par un glacier, bordée au nord par Icicle Ridge. Il tourne ensuite vers le nord et serpente à travers la vallée en s’élargissant à mesure qu’il se rapproche de Leavenworth et de la rivière Wenatchee. Des tas de rochers et de débris créés lors de la dernière ère glaciaire parsèment la vallée. Ces « moraines » sont la preuve du glacier Icicle, qui a labouré la terre ici il y a plus de 15 000 ans.

Cependant, « icicle » est une convention de dénomination relativement récente sans lien avec les piques d’eau gelée associées à l’hiver. Selon une étude de 1943 sur les noms de lieux dans le Nord-Ouest des États-Unis, Icicle Creek était une erreur d’interprétation du mot amérindien similaire « nasikelt », signifiant canyon étroit ou gorge. « Icicle » a commencé à apparaître sur les cartes du United States Geological Survey au début des années 1900.

Évolution culturelle et historique de Leavenworth

La confluence du ruisseau et de la rivière Wenatchee a fourni des terrains de chasse et de pêche fertiles pour les peuples autochtones pendant des siècles. Les colons non autochtones sont arrivés pendant la ruée vers l’or des années 1860, alimentant le développement de Icicle Flats, une petite communauté juste au sud de la rivière Wenatchee. Après la construction du Great Northern Railway en 1892, Leavenworth a été créée sur la rive nord de la rivière et a prospéré en tant qu’hub de scierie et de bois jusqu’à ce que le train soit dévié en 1929. La ville a lancé un effort de revitalisation centré sur un thème bavarois dans les années 1960 pour encourager le tourisme.

Image de la NASA Earth Observatory par Lauren Dauphin, à l’aide de données Landsat de l’United States Geological Survey.