Vivre près du trafic routier ? Cela augmente le risque de démence et altère le cerveau

Patrick Lesggie

Une étude significative met en évidence que vivre à proximité de grandes artères est corrélé à un risque accru de démence en raison de la pollution atmosphérique, en particulier le dioxyde d’azote et le PM2,5. Elle suggère que l’atténuation de la pollution atmosphérique pourrait contribuer à réduire le risque de démence associé à l’exposition au trafic.

Résider à proximité de grandes artères est lié à une augmentation de l’incidence de la démence et à des changements dans la structure cérébrale, principalement attribués à la pollution atmosphérique liée à la circulation, selon une étude révolutionnaire menée en Chine et au Royaume-Uni.

La recherche, récemment publiée dans Health Data Science, un journal partenaire de Science, jette une nouvelle lumière sur les implications pour la santé publique de la pollution liée à la circulation et de la démence, un problème croissant dans le monde entier.

« Des études précédentes avaient laissé entendre les risques neurologiques associés à vivre à proximité de grandes artères, mais les mécanismes sous-jacents restaient flous », a déclaré Fanfan Zheng, auteur principal et professeur à l’École de soins infirmiers de l’Université médicale de l’Union de Pékin, Académie chinoise des sciences médicales. « Notre étude examine la relation entre la proximité résidentielle des grandes artères et le risque de démence, en se concentrant sur le rôle des polluants liés à la circulation. »

Méthodologie et résultats de l’étude

Dotée d’une conception solide, l’étude a analysé les données de 460 901 participants sur une période de suivi médiane de 12,8 ans. Les cas de démence ont été prélevés sur la Biobanque du Royaume-Uni et vérifiés, offrant ainsi un ensemble de données plus fiable que les diagnostics déclarés par les patients. L’étude a également stratifié les cas par type de démence, permettant une analyse complète.

En extension de l’étude de la Biobanque du Royaume-Uni, des IRM cérébrales ont été réalisées, révélant des changements dans la structure cérébrale liés à la maladie d’Alzheimer à un stade présymptomatique. L’étude a également pris en compte les risques génétiques et d’autres facteurs significatifs de démence.

Rôle de la pollution atmosphérique dans le risque de démence

« Nos résultats établissent un lien cohérent entre le fait de vivre à proximité d’une circulation dense et un risque accru de démence, la pollution atmosphérique liée à la circulation, en particulier le dioxyde d’azote et le PM2,5, étant les principaux moteurs », a commenté Wuxiang Xie, professeur associé à l’Institut de recherche clinique de l’Université de Pékin, Premier Hôpital de l’Université de Pékin. « Cela suggère que l’atténuation de la pollution atmosphérique pourrait être une stratégie viable pour réduire le risque de démence associé à l’exposition au trafic. »

Fait intéressant, l’étude n’a trouvé aucune association entre la pollution sonore liée à la circulation à long terme et la démence, contrairement à des recherches antérieures.

De plus, l’étude a découvert que la proximité de la circulation était systématiquement liée à des volumes plus petits dans les structures cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer.

« Les futures études devraient se concentrer sur la validation de l’impact de la réduction de la pollution liée à la circulation sur les biomarqueurs et l’incidence de la démence », a déclaré Chenglong Li, premier auteur de l’étude. « Notre objectif ultime est de prévenir un nombre important de cas de démence à un stade présymptomatique en éliminant l’exposition à une circulation dense et à ses polluants résultants.

Référence : « Relationships of Residential Distance to Major Traffic Roads with Dementia Incidence and Brain Structure Measures: Mediation Role of Air Pollution » par Chenglong Li, Darui Gao, Yutong Samuel Cai, Jie Liang, Yongqian Wang, Yang Pan, Wenya Zhang, Fanfan Zheng et Wuxiang Xie, 16 octobre 2023, Health Data Science. DOI : 10.34133/hds.0091

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