3 astronautes privés reviennent sur Terre tandis que l’expédition 70 se concentre sur la recherche en microgravité

Patrick Lesggie

Les ingénieurs de vol de l’expédition 70 (de gauche à droite) Jasmin Moghbeli et Loral O’Hara, tous deux astronautes de la NASA, sont photographiés à l’intérieur de la coupole avec le vaisseau de ravitaillement Cygnus de Northrop Grumman à l’extérieur, dans les pinces du bras robotique Canadarm2.

L’équipage de l’expédition 70 était au milieu de son quart de travail à bord de la Station spatiale internationale (ISS) lorsque l’équipage de la mission Ax-3 a amerris au large de la côte de la Floride vendredi. Les sept résidents orbitaux étudiaient comment la microgravité affecte les cellules osseuses et les fibres optiques tandis que l’équipage de l’Ax-3 était récupéré à bord du vaisseau spatial Dragon de SpaceX dans l’océan Atlantique près de Daytona.

Les astronautes de la NASA Jasmin Moghbeli et Loral O’Hara se sont relayés vendredi pour traiter des cellules osseuses à l’intérieur du module de laboratoire Kibo. Les cellules sont logées dans un habitat spécialisé conçu pour l’étude Microgravity Associated Bone Loss-A et pourraient permettre une meilleure compréhension de la perte osseuse causée par l’espace et des affections osseuses liées au vieillissement sur Terre.

Coipasa Salt Pan and Wila Pukarani Volcano

Dans la Coipasa Salt Pan se trouve le volcan Wila Pukarani, situé en Bolivie. Alors que la Station spatiale internationale orbitait à 262 miles au-dessus, les nappes de sel blanc vif contrastaient avec la roche sombre environnante. Culminant à près de 16 000 pieds de hauteur (environ 4 900 mètres), le volcan est estimé à 3,7 millions d’années. Crédit : NASA

O’Hara a également échangé des échantillons de fibres optiques en cours de dessin à l’intérieur de la Microgravity Science Glovebox pour l’étude Flawless Space Fibers. Cette étude de physique spatiale vise à produire des fibres optiques dans l’espace qui sont supérieures à celles fabriquées dans l’environnement de gravité terrestre. Moghbeli a photographié des plantes en croissance pour l’étude botanique spatiale APEX-10, puis vérifié les connexions électriques sur le European Drawer Rack, une installation de recherche pouvant prendre en charge des expériences fonctionnant de manière autonome.

Le commandant Andreas Mogensen de l’ESA (Agence spatiale européenne) a rangé des échantillons de sang centrifugés et incubés dans un congélateur scientifique. Ces échantillons seront analysés plus tard pour mieux comprendre l’adaptabilité du système immunitaire humain en apesanteur. L’astronaute de l’ESA a ensuite fixé des capteurs et des moniteurs de respiration sur lui-même, puis pédalé sur un vélo d’exercice pour un test d’aérobic et de forme physique.

L'astronaute Satoshi Furukawa s'entraîne sur l'Advanced Resistive Exercise Device (ARED)

L’ingénieur de vol de l’expédition 70 et astronaute de la JAXA (Agence japonaise d’exploration aérospatiale) Satoshi Furukawa s’entraîne sur l’Advanced Resistive Exercise Device (ARED) situé dans le module Tranquillity de la Station spatiale internationale. L’ARED est conçu pour imiter les forces d’inertie générées lors de la levée de poids libres sur Terre. Crédit : NASA

Satoshi Furukawa de la JAXA (Agence japonaise d’exploration aérospatiale) a passé sa journée à entretenir une variété d’équipements de plomberie orbitale et de matériel d’exercice. Furukawa a commencé la journée à l’intérieur du module Tranquility en remplaçant des composants hydrauliques à l’intérieur des toilettes de la station, également connues sous le nom de Waste and Hygiene Compartment. L’après-midi, il est retourné dans Tranquillity et a installé une nouvelle boîte d’instrumentation, et a mis en place un ordinateur portable pour soutenir les opérations sur l’appareil d’exercice résistif avancé qui imite la charge d’inertie des poids libres sur Terre.

Les cosmonautes de Roscosmos Oleg Kononenko et Nikolai Chub se sont rejoints vendredi après-midi pour s’entraîner sur un ordinateur en prévision du départ de la semaine prochaine du vaisseau de ravitaillement Progress 85. Plus tôt, Kononenko avait chargé le Progress 85 de déchets et d’équipements à jeter. Chub a enquêté sur les techniques de pilotage futuristes pour les vaisseaux spatiaux et les robots qui pourraient informer les missions planétaires. L’ingénieur de vol Konstantin Borisov a passé son journée à nettoyer les détecteurs de fumée à l’intérieur du module scientifique Nauka.

Le commandant de l’Ax-3, Michael López-Alegría, est revenu sur Terre vendredi avec le pilote Walter Villadei et les spécialistes de mission Alper Gezeravcı et Marcus Wandt. Le quatuor privé d’astronautes d’Axiom Space a passé 18 jours à bord du poste orbital. Ils ont orbité autour de la Terre pendant deux jours supplémentaires après leur départ avant d’amerrir dans le vaisseau spatial Dragon Freedom de SpaceX au large de la côte de Daytona, en Floride.