Les mammifères, nés dans l’ombre des dinosaures

Patrick Lesggie


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Comment nos premiers ancêtres auraient-ils pu être ? Pour le savoir, Sabine et Jamy décident de remonter à la grande histoire des mammifères, ces animaux qui allaitent leurs petits, qui sont couverts de poils et dont la température interne est constante.
Leurs recherches les mènent d’abord au Muséum national d’Histoire naturelle de Paris, qui consacre une grande exposition à ce sujet. Les tout premiers mammifères sont apparus il y a au moins 220 millions d’années, dans l’ombre des premiers dinosaures. En dehors de ces géants qui dominaient le monde à l’ère secondaire, les mammifères n’avaient pas d’autre choix que de devenir très petits, de vivre cachés et de chasser la nuit. Nos lointains ancêtres ressemblaient à une grande souris comme Eomaia, un mammifère de 130 millions d’années qui nous a été présenté par Sabine.
Cette situation aurait pu durer longtemps si une terrible catastrophe n’avait pas frappé la Terre il y a 65Ma. Un volcanisme intense et la chute d’une énorme météorite ont mis fin à l’ère des dinosaures. 75 % des espèces disparaissent, mais les mammifères se portent bien. C’est maintenant à leur tour de conquérir la planète !

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